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Tipos de Ayudas Financieras Para Estudiar en USA

Llegado el momento siempre es un dolor de cabeza pensar como vas a pagar las cuentas del college. Por suerte existen varias opciones e instituciones que puedes tomar en cuenta como el gobierno federal, estatal hasta fondos privados que te ofrecen ayuda monetaria, claro que siempre hay algún tipo de requisitos para poder acceder a estos beneficios ya sean públicos o privados.

Básicamente la ayuda se dividen en tres categorías: Federales, Estatales y Privadas.

Según tú estatus migratorio, situación financiera, puntaje en estudios o si haz recibido ayuda anteriormente, puedes participar en varios programas simultáneamente que te permitirán en muchos casos financiar tu carrera casi completamente.

Existen varios tipos de ayuda financiera: Becas (grants o scholarships), préstamos (loans) y programas de estudio-trabajo (college work study).

Becas:

Las becas son fondos que no las tienes que pagar después de tu graduación y son otorgadas según tus necesidad económicas y notas. Los llamados “grants” a nivel federal y estatal se conceden si eres una persona de bajos recursos o bajo programas especiales de incentivo, mientras que las “scholarships” se entregan con otros requisitos, como tener calificaciones superiores en la escuela secundaria, sin que tengas bajos recursos obligatoriamente.

Préstamos:

Los préstamos debes pagarlos después de terminar tu carrera con un bajo porcentaje de interés que varía según las tasas vigentes y la cantidad prestada.

Programas de Estudio-Trabajo:

Mientras que el programa de estudio-trabajo está subvencionado con fondos federales y te permite trabajar dentro o fuera del campus por determinada cantidad de horas para costear tu educación.

Ante todo tiene que existir una verdadera necesidad de ayuda económica, para lo cual debes presentar varios documentos, declaración de impuestos de los últimos años, resúmenes bancarios, estados de cuentas y detalle de la situación financiera de tu familia.

Como Pedir Ayuda:

Para pedir la ayuda existen dos formularios que tienes que llenar. El primero es el del college proporcionado por su departamento de ayuda financiera y el segundo es el llamado Federal Student Aid que lo otorga el Departamento de Educación y se debe completar aún si pides ayuda privada o becas.

Becas, Programas y Préstamos Federales Populares

Subvenciones Federales Pell (Pell Grant):

Funciona si eres un estudiante no graduado, se basa en tu necesidad económica y debes llenar los formularios estatales para ser elegible. Actualmente (año escolar 2010-2011) te dan un máximo anual de $5.550, lo mejor de todo es que no debes pagar la subvención después.

College Work-Study (CWS):

Esta opción te provee de trabajo dentro y fuera del campus, la cantidad que ganas no puede exceder de lo que pides como préstamo. Si no estas graduado ganas por hora y los graduados por hora o por salario.

Préstamos Perkins:

Funcionan con dinero que el gobierno federal da a las universidades como parte de la ayuda financiera y es administrado por las mismas y te da prioridad si eres un aspirante con mayores necesidades económicas. Es validad tanto para no graduados como graduados.

Préstamos Stafford:

Son entregados por instituciones financieras y tienes que pagar una tasa de interés variable, una vez que termines tus estudios, el período de gracia y los diferidos establecidos. Estos préstamos pueden ser subsidiados por el Departamento de Educación. Si calificas, el Gobierno Federal te pagara los intereses del préstamo hasta que tú puedas pagarlos.

Los préstamos sin subsidios no se otorgan en base a necesidad sino a tu puntaje y los intereses corren desde el momento en que te entregan el préstamo hasta que lo pagas en su totalidad. Puedes escoger pagar el interés mientras cursa tus estudios o acumularlos.

Préstamos para tus padres si eres un estudiante no graduado (Parental Loans for Undergraduate Students, PLUS):
Tienen una tasa de interés variable y permiten que tus padres puedan pedir un préstamo por ti y para tus estudios. Desde julio de 2010 son emitidos por el Departamento de Educación. Pero también puedes pedir un préstamo PLUS por tu cuenta.

Supplemental Education Opportunity Grant (SEOG):

Si eres un estudiante no graduado y tienes necesidades económicas extraordinarias esta es una gran opción ya que es una beca que no debes pagar y se da prioridad a aquellos que tienen las becas Pell. El monto máximo otorgado es de $4.000.

Becas de atletismo:

Esta es otra modalidad de financiamiento de estudios universitarios. Con una cuidadosa planificación, como estudiante internacional que te haz destacado en algún deporte puedes usar estas aptitudes para financiar tu educación ya que las universidades ven con buenos ojos a los mejores atletas.